Journal De Bruxelles - La Lituanie s'apprête à acheter des canons Caesar français

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La Lituanie s'apprête à acheter des canons Caesar français
La Lituanie s'apprête à acheter des canons Caesar français / Photo: Emmanuel DUNAND - AFP

La Lituanie s'apprête à acheter des canons Caesar français

La Lituanie va signer une lettre d'intention en vue d'acquérir des canons automoteurs français Caesar, en marge d'une rencontre entre les ministres de la Défense des deux pays lundi lors du salon de défense Eurosatory, ont annoncé les deux pays.

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Le nouveau ministre français des Armées Sébastien Lecornu "rencontre aujourd'hui son homologue lituanien Arvydas Anusauskas à l'occasion de l'ouverture du salon Eurosatory", au nord de Paris, selon le ministère.

"Nous discuterons du renforcement des capacités des forces armées. Je signerai également la première lettre d'intention portant sur l'achat de canons howitzer français de 155 mm Caesar pour la Lituanie", affirme de son côté son homologue lituanien sur Twitter.

Le nombre des canons automoteurs que Vilnius compte acquérir n'est pas précisé.

Cette décision intervient alors que le pays balte, membre de l'UE et de l'Otan, a décidé d'augmenter de 300 millions d'euros, le portant à 1,5 milliard, son budget de défense pour 2022 à la lumière de l'invasion de l'Ukraine par la Russie et des craintes qu'elle suscite pour sa propre sécurité.

Selon le ministère des Armées, "les liens qui unissent la Lituanie et la France en matière de défense sont très solides et seront encore développés dans les semaines à venir, dans le contexte géopolitique dégradé que nous connaissons en Europe".

Le conflit en Ukraine rappelle le rôle de l'artillerie dans les conflits de haute intensité, les Occidentaux, en premier lieu les États-Unis, fournissant des dizaines de canons aux forces ukrainiennes pour contenir les poussées russes.

Dans ce cadre, la France a livré fin avril 6 canons Caesar à Kiev, ainsi que des milliers d'obus.

Produit par Nexter, le Caesar est un canon de 155 mm monté sur un camion capable de tirer six coups par minute à une distance de 40 kilomètres.

La France en dispose de 76 exemplaires. Le système a par ailleurs été vendu à près de 300 exemplaires à sept pays (Arabie saoudite, Danemark, Indonésie, Thaïlande, République tchèque, Maroc et Belgique).

A.Martin--JdB